Type and press Enter.

Upea, rappioromanttinen Balat

Kaikki alkoi kuvasta. Olin matkalla Tunisiaan viime syksynä, kun näin Turkish Airlinesin lehdessä kuvan Balatista. Kuvan värikkäät talot pakottivat tutkimaan, missä paikka on. Kun se paljastui Istanbulin kaupunginosaksi eikä vaikka kyläksi jossain tiettömien taipaleiden päässä, se jäi vaivaamaan: minähän haluan nähdä sen. Kun googlailin Balatia, vakuutuin entistä enemmän. Mutta yhdelläkään lukemallani nettisivulla ei kerrottu tarkalleen, missä nuo värikkäät talot sijaitsisivat. Sain vain selville Balatin olevan vanhaa asuinaluetta, entisiä juutalaiskortteleita. Sitten sain kullanarvoisen vihjeen: etsi Ahrida-niminen synagoga. Sen huudeilla, kapeilla kujilla, jossain siellä täällä, voisi olla sitä, mitä lähdin etsimään.

Jatkoin siis rinteiden kipuamista ylös, mukulakivikatujen laskeutumista alas. Ja tunsin voitonriemua, kun löysin jotain. Mutta taas pettymystä, kun aikoihin ei näyttänytkään siltä kuin kuvissa. Toisaalta todellisuutta ei ole phoshopattu, kuten näkemäni kuvat olivat. Silti yritin etsiä niiden tunnelmaa.

Untitled

Untitled

Untitled

Untitled

Balat ei ollut kuin kuvissa, mutta se oli kiinnostava tuttavuus. Toisaalta se on ihan hirmuisen rähjäinen. Taloista voi olla jäljellä julkisivu, jotain vanhaa koristeellisuutta, ja loppu on ehkä raunioina. Tavallaan en tiennyt, miten olisin suhtautunut omaan olemiseeni kaupunginosassa. Näin, että asukkaat eivät ole erityisen vauraita, ja sitten minä kuljin kalliine kameroineni kaikkialla nuuskimassa heidän nurkkiaan. Toisaalta Balatin laitamilla oli voisi sanoa jopa trendikkäitä kahviloita vaativammankin hipsterin makuun, ja osa rakennuksista on saneerattu todella upeiksi.

Lueskelin Tripadvisorista kävijöiden kokemuksia, ja joissain nousi, että pimeällä ja yksin ei Balatiin menisi. Päivällä en kokenut yksin olemista mitenkään hankalana. Eipä minuun juuri huomiota kiinnitetty. Mutta myönnän itsekin ajatelleeni, että pimeällä en ehkä kokisi oloani mukavaksi. Ikäviä ennakkoluuloja, myönnän.

Untitled

Untitled

Untitled

Untitled

Turistien vähäiseen määrään taisi olla syynä enemmänkin helmikuun alku, jolloin meitä oli kaupungissa ylipäätään aika niukasti paremman sään vuodenaikoihin verrattuna, kuin itse Balat. Kuitenkin kuulin myöhemmin paikallisilta, että vaikka Balatissa on kivoja ravintoloita ja baareja (joita itse en onnistunut vielä tällä kertaa löytämään), se alkaa olla paikallisten nuorten aikuisten keskuudessa jo vähän passé. Siellä ei enää käydä kuin korkeintaan jossain tietyssä paikassa syömässä tai tietyssä juomassa rakia. Syy siirtymiseen muualle on meissä: liikaa turisteja. Usein tällaisille vähän nuhruisille alueille käy, kuten vaikka Kalliolle Helsingissä ja lukuisille kaupunginosille New Yorkissa tai Lontoossa, että se nostaa profiiliaan, hinnat nousevat, asukaskunta vaihtuu, mutta vie aikansa, että Balatille kävisi niin ainakaan laajasti.

Untitled

Untitled

Untitled

Untitled

Laitoinkin jo Facebookiin muutaman kuvan kahvilasta, jossa lämmittelin kaakaokupillisella. Allergiselle ja flunssaiselle Cafe Naftalin K ei ollut ihan paras ratkaisu, mutta toisaalta en mitenkään voinut sitä vastustaakaan. Tunnelma oli kuin mummolassa (joka ei sijaitse esimerkiksi Eirassa) kaikkine vanhoine ja vähän nuhjuisine tavaroineen. Mutta kun sisään astuessani näin pöydällä kissan, tiesin kahvilan olevan sympaattinen. Kysyin jo luvan nuorelta mieheltä saada istua hänen pöytäänsä, mutta en voinut, koska vapaaksi luulemallani tuolilla makasi yksi kaveri kerällä sikeässä unessa. Kissat tulivat ja menivät, asettuivat pöydälle, jos halusivat. Kukaan ei hätyytellyt. Kenellekään ei tullut mieleen kyseenalaistaa, kenen valtakuntaa kahvila oikeastaan onkaan.   

Untitled

Untitled

Untitled

Seuraavan Istanbulin-matkani to do -listalle on tullut seuraava kohde lisää: Balat. Kyllä minä sinne palaan. Ja nyt kun tiedän, missä se on, säästyn ehkä kymmenen kilometrin vaellukselta. On enemmän voimia nousta ja laskea Balatin kujia. 

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

8 comments

  1. Avatar

    Todella mielenkiintoisen oloinen alue. Mulla ei ole mitään suuria hinkuja koskaan ollut Istanbuliin, mutta nyt alkoikin vähän kiinnostaa… 🙂

    1. Avatar

      Istanbul on ihana! En minä siitä muuta osaa näin lyhyesti sanoa. 🙂 Postauksia mulla on kaupungista vaikka kuinka, jos vaikka haluat lisää vakuuttelua. 🙂

  2. Avatar

    Kissakahvila! Tämä paikkahan on siis tällä myyty meille. 🙂

    Istanbul on kovasti houkutellut meitä jo pitkään, mutta turvallisuustilanne on pitänyt toistaiseksi loitolla siitä. Balat vaikuttaa kyllä siltä että kun joskus kaupunkiin asti päästään, tuonnekin voisi hyvin mennä käymään muutenkin kuin kissakahvilan takia siis. Ehkä sellainen Trasteverehenkinen paikka jos Roomaan vaikka vertaa?

    Toivottavasti tilanne rauhoittuu jotenkin niin että uskalletaan mekin varata tuonne matka.

    1. Avatar

      Minä en osaa ajatella mitään tilanteen rauhoittumista, kun elämä rullaili Istanbulissa ihan niin kuin ennenkin. Mutta toisaalta kaupunki ja sen meininki ovat minulle jo tuttua.

      Ehkä voisi sanoa Balatin olevan Istanbulin Trastevere. Toisaalta Istanbul ei ole Rooma eikä Balat lähellekään kuin Trastevere. 🙂 Trastevere on fiini Balatiin verrattuna, mutta onhan se omaleimainen muuhun Rooman keskusta-alueeseen verrattuna. Mutta Trastevere on epäilemättä asukkaalleen jo aika kallis, Balat tuskin. Näytti edelleen työväenluokkaiselta, jos moista samaa on sopivaa käyttää.

  3. Avatar

    WAU! Vaikuttaapa kiehtovalta kaupungilta kaikessa rouheassa rähjäisyydessään. Rapistuneista taloista, kapeista kujista ja sähköjohdoista tulee etäisesti mieleen Intian rapistuneet kaupungit, joissa tuli kierreltyä paljonkin. Siellä vaan ei ollut yhtä värikkään näköistä, tämä Balat näyttää paljon kauniimmalta! <3 Kyllä tykkään, että kaupungissa on tunnelmaa, eikä kaikki ole ihan viimosen päälle viimeisteltyä.
    Tuo kissojen valtakunta kutsuisi myös minut kupposelle kuumaa, näyttää ihanan kotoiselta!
    Titta

    1. Avatar

      Istanbulin ja Intian infrassa taitaa vielä olla asteen pari eroa. 🙂 Istanbul on siitä ihana, että siellä on kaikkea. On alueita, jotka ovat ihan viimeisen päälle. Mutta enimmäkseen kaupunki näyttääkin siltä, että siellä on elämää, ei vain kiiltävää pintaa.

  4. Avatar

    Epäiilijöille kannattaa hakeutua Balatin osaan. Kuvaajan unelma paikka.
    Mun osuuteni alkoi Kariye museolta. Sen upeat freskot halusin nähdä.
    Luin ennen ja jälkeen Balt osuutes. Melkein samoja kuvia tuli mun otettua. Kissakahvilaankin osuin kun olin jo suuntaamassa alueelta pois.

    1. Avatar

      Onpa hyvä tietää seuraavaa Istanbulin matkaa ajatellen, että kannattaa käydä katsomassa museon freskot. Kiitos vinkistä!